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Artikel

The polar regions in the system of world politics: social differentiation and securitization

Geographische Zeitschrift
Band 103 / 2015 / Heft 4
S. 217–230
Schlagworte: Geopolitics, polar regions, Arctic, social differentiation, securitization, Geopolitik, Polarregionen, Arktis, Soziale Differenzierung, Versicherheitlichung

Details

This article analyzes the discussions on contemporary polar, and particularly Arctic, geopolitics set in the context of a larger geopolitical imagery. The main argument is that the role of polar geopolitical discourse, the discursive hype particularly in relation to the Arctic, as well as the highly symbol-laden politics surrounding both polar regions can only be understood if the specific function of a geopolitical imagery relating to the polar regions in the contemporary system of world politics is understood: bringing in a decidedly sociological perspective and utilizing the theory of social differentiation, the polar regions, and particularly the Arctic, are seen as providing an opportunity for the ordering principle of “segmentation” between sovereign territorial states to reassert itself particularly against the ordering principle of functional differentiation into globally or regionally specific regimes. This, combined with a reanimation of past semantics of exploration, frontier, and discovery traditionally associated with polar exploration, explains both the grave disjuncture between discursive hype on the one hand and political and economic developments in the polar regions on the other hand, as well as attempts to securitize the polar regions.

Der Beitrag befasst sich mit den Diskussionen über die gegenwärtige Geopolitik der Polarregionen und inbesondere der Arktis im Kontext umfassender geopolitischer Imaginarien. Dabei wird argumentiert, dass die Rolle des geopolitischen Diskurses, der diskursive Rummel insbesondere in Bezug auf die Arktis, sowie die hochgradig symbolbehaftete Politik hinsichtlich der Polarregionen nur zu verstehen ist, wenn man die spezifische Funktion eines desbezüglichen geopolitischen Imaginariums im weltpolitischen System berücksichtigt: unter Anlage einer soziologischen Perspektive der Theorie sozialer Differenzierung werden die Polarregionen als Gelegenheit für die Artikulation des Ordnungsprinzips der „Segmentierung“ von souveränen Territorialstaaten entgegen dem Ordnungsprinzip der funktionalen Differenzierung in regionale und globale Regime begriffen. Dies, zusammen mit einem Wiederaufleben historischer Semantiken der Erforschung, der „frontier“ und der Entdeckung, erklärt sowohl die starke Diskrepanz zwischen diskursivem Rummel und politischen sowie wirtschaftlichen Entwicklungen in den Polarregionen einerseits, als auch die Versuche zu ihrer Versicherheitlichung andererseits.

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